Alergia y eczema


En el caso de una alergia, el cuerpo reacciona a una sustancia que en sí misma es inofensiva. El sistema inmunitario humano, responsable de las defensas del organismo, juzga mal la sustancia y la considera un patógeno, lo que provoca una reacción muy grave.

Una alergia o hipersensibilidad a una determinada sustancia suele manifestarse en una reacción negativa de las vías respiratorias/membranas mucosas (piense en el asma y la fiebre del heno) o en una forma de eczema. El eczema es un término colectivo para los trastornos de la piel en los que la piel está enrojecida y a menudo se descama y pica. El eczema puede ser seco (escamoso) o húmedo (con vesículas que pueden abrirse y liberar humedad). En una alergia a los cosméticos, un ingrediente cosmético provoca una forma de eczema. El ingrediente cosmético es la causa de una reacción cutánea negativa y el eczema es la manifestación de esa reacción cutánea negativa. Por lo tanto, la alergia y el eczema están estrechamente relacionados, especialmente cuando se trata de una alergia a los productos cosméticos.

 


¿Cómo se desarrolla una alergia/eczema?


El eczema puede ser congénito (también llamado eczema atópico o eczema constitucional) o puede ser una reacción a las levaduras en la piel (por ejemplo, la caspa), pero también puede ser causado por el contacto con una sustancia agresiva irritante (también llamado eczema irritante, eczema ortoérgico o eczema no alérgico, en el que la piel reacciona casi inmediatamente al contacto con una sustancia agresiva como la trementina) o por el contacto con una sustancia que provoca una reacción alérgica.

Este último es característico del eczema causado por los cosméticos y también se denomina eczema alérgico de contacto o alergia de contacto. Esta alergia no surge inmediatamente, sino que se acumula con el tiempo. La piel tiene que estar en contacto regular con una sustancia durante algún tiempo antes de que se desarrolle realmente la alergia. A veces este proceso puede completarse en unas pocas semanas, pero también puede llevar años. Por ejemplo, uno puede tolerar un determinado producto durante años hasta que de repente se vuelve alérgico a él. Una reacción alérgica puede intensificarse por una piel dañada (por ejemplo, con una pierna abierta o si ya se tiene un eczema congénito), por el frío, la fricción, el sudor, la luz (por ejemplo, una alergia a la crema solar que sólo se produce cuando se está bajo la luz del sol), la fiebre del heno o por otra forma preexistente de eczema. Una vez que se tiene una alergia de contacto (eczema alérgico de contacto), suele ser para toda la vida.

La sustancia que provoca la reacción alérgica también se conoce como alérgeno. No todo el mundo reacciona negativamente a un alérgeno de este tipo. Sólo las personas cuyo sistema inmunitario es sensible al alérgeno se verán afectadas por él (la aparición o no de una reacción negativa viene determinada por la forma en que el sistema inmunitario reacciona a la sustancia en cuestión).

Las pruebas dermatológicas pueden servir para determinar si se produce realmente un eczema de contacto alérgico y qué alérgeno es el culpable. Una investigación del RIVM (encargada por la Autoridad neerlandesa de Seguridad de los Productos Alimentarios y de Consumo) ha demostrado que la alergia más común en los productos de consumo (que no son alimentos) es la alergia al níquel. Esta alergia se produce generalmente por la exposición a accesorios metálicos (ropa) que contienen níquel. La siguiente alergia más común es la alergia a ciertos cosméticos (puede ser el maquillaje, pero también el tinte de pelo, el champú, el desodorante, etc.). En general, se trata de una alergia al Perfume (mezcla), al Perubalum o al Cloruro de Cobalto (la mezcla de Perfume y el Perubalum se utilizan en casi todos los cosméticos (incluido el maquillaje), el Cloruro de Cobalto se utiliza principalmente en los tintes para el cabello).

 


¿Cómo se reconoce el eczema alérgico de contacto?


Lo más característico es que el eczema se localiza en el lugar donde se ha producido el contacto con el alérgeno. En el caso de la alergia al níquel, a menudo se observan eczemas alrededor del ombligo (donde el botón de un pantalón vaquero o la hebilla de un cinturón tocan la piel) o en el lóbulo de la oreja (donde se asientan los pendientes) o debajo de la correa de un reloj. En el caso de la alergia al perfume, a menudo se observan eczemas detrás de las orejas (donde se rocía el perfume) o en la piel fina y vulnerable alrededor de los ojos (porque se utiliza una crema para los ojos que contiene perfume o porque se frotan los ojos con los dedos pintados con esmalte de uñas). La piel se enrojece y se descama, y a veces aparecen ampollas y/o bultos. Las ampollas pueden llenarse de líquido e incluso abrirse (con riesgo de inflamación). Además de estas lesiones, la piel suele picar. El eczema de contacto no es contagioso.

 


¿Sospecha que tiene una alergia?

Cuando se experimenta una reacción cutánea adversa por primera vez, es tentador sacar conclusiones sobre la causa del problema. Sin embargo, es aconsejable investigar a fondo la causa de la reacción cutánea. A menudo intervienen factores en los que no se piensa inicialmente. Por ejemplo, el lagrimeo de los ojos después de la aplicación del maquillaje puede ser causado por éste. Pero también puede deberse a un aplicador (que contiene látex, por ejemplo), al esmalte de las uñas (donde los dedos entran en contacto con los párpados al aplicar la sombra de ojos) o al limpiador de maquillaje utilizado para limpiar la cara previamente.

Si sospecha que ha sufrido una reacción alérgica a un producto cosmético, las siguientes acciones pueden ser aconsejables:

• Realizar usted mismo la llamada "prueba del plexo del codo". Si sospecha que tiene una reacción alérgica a un determinado producto, puede realizar la prueba del plexo del codo. Esto sólo puede hacerse con productos que permanecen en la piel durante mucho tiempo, como la crema, la loción corporal o el maquillaje (no se puede probar de este modo si se es alérgico al champú o a la espuma de baño, porque estos productos se eliminan de la piel). A continuación, debe aplicar el producto en la parte interior del codo dos veces al día durante 14 días. Si no ha tenido una reacción cutánea negativa después de 2 semanas, esto significa generalmente que no es alérgico a ese producto.

• Contacta con el médico de cabecera. El médico de cabecera puede remitir a un dermatólogo (especialista de la piel), por ejemplo. Un dermatólogo puede determinar si existe una alergia a un ingrediente concreto mediante pruebas (con tiras adhesivas). Y si resulta ser así, el dermatólogo puede indicar qué ingrediente está causando la alergia (a menudo hay varios ingredientes implicados). El dermatólogo puede indicar el nombre comercial de un ingrediente, pero también el "nombre inci". Para poder enumerar los ingredientes cosméticos de manera uniforme, la ley establece que deben utilizarse nombres normalizados para los ingredientes, los llamados nombres INCI (siglas en inglés de "International Nomenclature Cosmetic Ingredients"). Y una vez que sepas a qué nombres INCI eres alérgico, puedes mirar la lista de ingredientes (con nombres INCI) de cada producto. Por lo tanto, si el ingrediente al que es alérgico no figura en la lista de ingredientes de un producto, sabrá que es seguro utilizar ese producto concreto sin tener una reacción alérgica. Es útil saberlo: Las denominaciones INCI aparecen con cada producto en orden de peso decreciente. Si una lista de ingredientes comienza con, por ejemplo, aqua, el ingrediente principal del producto es el agua. Los ingredientes con una presencia inferior al 1% en el producto pueden figurar en cualquier orden al final de la lista de ingredientes.

 

 

¿Qué hacer si sabes que tienes una alergia?


Si sabe a qué es alérgico, es conveniente evitar el ingrediente en cuestión. Por eso es importante examinar detenidamente cada producto. La lista de ingredientes (INCI) es esencial para ello. En el caso de los productos cosméticos, los fabricantes están obligados a indicar la INCI (en el producto, o -si el producto es demasiado pequeño- cerca del producto o, por ejemplo, en la página web asociada al producto). Compruébelo con regularidad, ya que, con el paso de los años, un fabricante puede cambiar la composición de un producto y, como consecuencia, éste puede provocar de repente una reacción alérgica (porque, por ejemplo, se ha utilizado una fórmula actualizada que añade un ingrediente al que usted es alérgico). Por lo tanto, al comprar un nuevo producto, compruebe siempre la lista de ingredientes, incluso si ha estado utilizando el producto durante algún tiempo sin ningún problema. El hecho de que un producto sea hipoalergénico, esté probado dermatológicamente, sea respetuoso con la piel o sea naturalmente puro no es nunca una garantía.

Dependiendo de la gravedad de la reacción alérgica, el médico puede recetar una crema, aplicar un vendaje especial (sobre todo para evitar que la piel se rasque) o, posiblemente, recetar temporalmente un medicamento (prednisona) para calmar la piel. En todos los casos, más vale prevenir que curar, y una cuidadosa consideración de los ingredientes puede evitar mucho sufrimiento.

Las alergias y los eczemas tienen muchas manifestaciones y son extremadamente complejos. En este artículo, sólo proporcionamos información general basada en estudios y publicaciones generales. Sin embargo, no somos expertos en medicina.

Por lo tanto, si sospecha que tiene una alergia, le recomendamos encarecidamente que se ponga en contacto con su médico o con un dermatólogo para que le asesore personalmente.